Ο Έλληνας θρύλος των καζίνο

casinohouse logo

Nick the Greek: Ο Έλληνας θρύλος των καζίνο

Το όνομα του, έχει συνδεθεί με τα καζίνο όσο κανενός άλλου Έλληνα. Οι αναμετρήσεις του στο πόκερ έχουν γράψει ιστορία με κορυφαία αυτή ενάντια στο μεγαλύτερο νονό της μαφίας. Ο τρόπος παιξίματος και η ψυχραιμία του υποδειγματική.

Το casinohouse.gr και το SPORT24 σας παρουσιάζουν την ιστορία του Νίκου Δανδόλου γνωστού ως Nick the Greek, του μεγαλύτερου Έλληνα θρύλου στην ιστορία των τυχερών παιχνιδιών.

O Νίκος Δάνδολος ή κατά κόσμο “Nick the Greek” θεωρείται και όχι άδικα ως ο μεγαλύτερος Έλληνας θρύλος στην ιστορία των καζίνο και των τυχερών παιχνιδιών. Οι μαθηματικές του ικανότητες και το ταλέντο του στο μπλοφάρισμα του επέτρεψαν να κερδίζει στις πιο δύσκολες αναμετρήσεις. Υπήρξαν θαυμαστές και φίλοι του οι διασημότεροι άνδρες της εποχής όπως ο Tenis Savalas, ο Frank Sinatra και ο Αριστοτέλης Ωνάσης.

Ωστόσο το πάθος του για το τζόγο ήταν τέτοιο που με την ίδια ευκολία που κέρδιζε, έχανε και τεράστια ποσά με αποτέλεσμα στο τέλος της ζωής του να μείνει ουσιαστικά πάμφτωχος. Παρόλα αυτά το ταλέντο του και ο χαρακτήρας του, μόνο θαυμασμό μπορούν να προκαλέσουν.

Τα πρώτα χρόνια και το ταξίδι στις ΗΠΑ

Γεννήθηκε στην Κρήτη. Συνήθιζε να κρύβει την ηλικία του, οπότε κανείς δεν μπορεί να είναι σίγουρος για την ακριβή ημερομηνία γέννησής του. Πιστεύεται πάντως ότι γεννήθηκε το 1883 στο Ρέθυμνο. Προερχόμενος από μια αρκετά εύπορη οικογένεια εμπόρων και εφοπλιστών, από μικρός φοίτησε στα καλύτερα σχολεία. Στα 18 του βρίσκεται να σπουδάζει στο Ευαγγελικό Κολλέγιο της Σμύρνης. Εκεί γνωρίζει την Αρχαία Ελληνική φιλοσοφία. Τα διδάγματά της θα τον συντροφεύσουν για όλη του τη ζωή. Στις αρχές του 1900, ο εφοπλιστής νονός του αποφασίζει να τον στείλει στις ΗΠΑ, ώστε να μάθει για τις επιχειρήσεις και αργότερα να τις αναλάβει ο ίδιος. Ο μικρός Νίκος όμως φάνηκε από την αρχή πως είχε άλλα πλάνα.

Η γνωριμία του με τις ιπποδρομίες

Σύντομα από τη Νέα Υόρκη μεταναστεύει στο Μόντρεαλ του Καναδά, όπου αρχίζει και γνωρίζεται με τα τυχερά παιχνίδια και συγκεκριμένα με τις ιπποδρομίες. Το γενναίο επίδομα που λάμβανε από την οικογένειά του, του επέτρεπε να στοιχηματίζει μεγάλα ποσά χωρίς το ρίσκο της επιβίωσης. Σε συνδυασμό με τη διορατικότητά του καταφέρνει να κερδίσει περίπου 500.000 $! Επιστρέφει στις ΗΠΑ και στο Σικάγο προκειμένου να καθησυχάσει την οικογένειά του και να συνεχίσει τις ασχολίες για τις οποίες είχε έρθει.

Παρόλα αυτά η αγάπη του για τα τυχερά παιχνίδια ήταν πιο δυνατή. Σύντομα χάνει στα χαρτιά και στα ζάρια όλο το ποσό το οποίο είχε κερδίσει από τις ιπποδρομίες. Αυτό έμελλε να είναι άλλωστε και το σενάριο της ζωής του, καθώς θα επαναλαμβανόταν αρκετές φορές στο μέλλον. Άλλωστε αυτό που συγκινούσε πιο πολύ τον ίδιο δεν ήταν τα χρήματα αλλά η συγκίνηση που το παιχνίδι δημιουργούσε.

Καζίνο και μεγάλες επιτυχίες

Η μεγάλη αυτή απώλεια χρημάτων που τον άφησε κυριολεκτικά στον άσο, δεν πτόησε καθόλου τον νεαρό Νίκο στη μετέπειτα πορεία του. Συνέχιζε να επισκέπτεται τα καζίνο και να ποντάρει μεγάλα ποσά. Φυσικά δεν πρόκειται για έναν απλό τζογαδόρο, καθώς το μαθηματικό μυαλό του και οι εξοικείωση του με τους νόμους των πιθανοτήτων σύντομα τον καθιστά ως έναν από τους σημαντικότερους παίκτες των καζίνο της Νέας Υόρκης.

Μπορούσε να κερδίζει σε μια παρτίδα πόκερ ή ζαριών τεράστια ποσά με ευκολία. Και με την ίδια ευκολία μπορούσε να τα χάσει! Μια από τις μεγαλύτερες μπλόφες του ήταν σε ένα παιχνίδι πόκερ όπου κέρδισε την παρτίδα και 150.000 $, με ζευγάρι των δέκα, ενώ ο αντίπαλος του κρατούσε στο χέρι φουλ του άσου με βαλέδες!

Το πιο εντυπωσιακό όμως ήταν η ψυχραιμία που αντιμετώπιζε τις καλές και κακές στιγμές. Πολλές φορές, ιδιαίτερα μετά από ήττες, αποτραβιόταν σε μία γωνιά και διάβαζε φιλοσοφία, ιδιαίτερα Πλάτωνα και Αριστοτέλη. Όπως είπαμε και νωρίτερα η φιλοσοφία τον βοηθούσε να αντιμετωπίζει με αξιοπρέπεια όλες τις στιγμές της ζωής του.

Μια από τις πιο φημισμένες αναμετρήσεις του ήταν ενάντια στον Νονό της μαφίας του Σικάγο, Frank Costello. Σε ένα παιχνίδι πόκερ με θεατές διασημότητες όπως ο βασιλιάς της Αιγύπτου Farouk, κατάφερε να τον κατατροπώσει αποσπώντας του εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια. Φεύγοντας από την παρτίδα, άκουσε τον μεγαλομαφιόζο να του λέει: “Έλληνα φεύγεις και δε συνεχίζεις γιατί είσαι δειλός”. Απόλυτα ψύχραιμος, επέστρεψε και του απάντησε: “Έλα απλά να τραβήξουμε ένα χαρτί. Το μεγαλύτερο θα κερδίσει 500.000 $”. Ταπεινωμένος ο Frank Costello αποχώρησε.

Η επική παρτίδα πόκερ με τον Moss που έμεινε στην ιστορία

Λίγες παρτίδες πόκερ είναι τόσο διάσημες όσο η συγκλονιστική αναμέτρηση το καλοκαίρι του 1949 ανάμεσα στον Δάνδολο και τον – άλλο φημισμένο παίκτη πόκερ της εποχής – τον Johnny Moss. Για την παρτίδα αυτή έχουν χυθεί τόνοι μελάνι σε αφιερώματα και βιβλία. Υποτίθεται ότι διήρκησε πέντε μήνες και πιστεύεται από πολλούς ότι – μεταξύ άλλων – αποτέλεσε και την έμπνευση για να γεννηθεί το World Series of Poker.

Αξίζει να σημειωθεί, πάντως, ότι παρ’ όλα αυτά υπάρχουν κάποιοι ιστορικοί οι οποίοι αμφισβητούν ότι έγινε πραγματικά και επισημαίνουν ότι όλες οι αναφορές για την παρτίδα έχουν σαν πηγή κάποιες δηλώσεις του Johnny Moss που έγιναν το 1971. Πάντως, ο υποτιθέμενος διοργανωτής της παρτίδας, ο μαφιόζος Benny Binion, πολύ αργότερα (σε ηλικία 80 ετών) θα επέμενε ότι η παρτίδα όντως έγινε απλώς διεξήχθη σε άλλο μέρος από ό,τι πιστεύεται, ήταν πριβέ και δεν διήρκεσε 5 μήνες αλλά πολύ λιγότερο.

Σε κάθε περίπτωση, η ιστορία που έχει περάσει στη συλλογική μνήμη της ιστορίας της πόκερ κοινότητας έχει ως εξής: ο Benny Binion αποφάσισε να καλέσει τον μόνο που μπορούσε να αναμετρηθεί με τον Nick The Greek, δηλαδή τον Johnny Moss, σε μία heads up παρτίδα πόκερ με σκοπό να προωθήσει το καζίνο του στο ξενοδοχείο Horshoe.

Η παρτίδα τράβηξε τα φώτα της δημοσιότητας για πέντε μήνες, όσο δηλαδή υποτίθεται ότι διήρκησε. Ο Δάνδολος πιθανότατα τότε ήταν πάνω από 60 ετών, ενώ ο Moss κατά πολύ νεότερος, 42. Η παρτίδα πιστεύεται ότι εξάντλησε σωματικά τους δύο παίκτες και ιδιαίτερα τον – μεγαλύτερο ηλικιακά – Δάνδολο. Σύμφωνα με τα λεγόμενα, οι δύο παίκτες σταματούσαν μόνο για να φάνε και να κοιμηθούν.

Κάθε ημέρα τεράστια ποσά αντάλλαζαν χέρια ώσπου τελικά ένα απόγευμα ο Nick The Greek αναγκάστηκε να αποχωρήσει ηττημένος, έχοντας χάσει μεταξύ 2 έως 4 εκατ. δολάρια, λέγοντας μία από τις πιο διάσημες ατάκες που – πιστεύεται – ότι έχουν ειπωθεί σε παρτίδα πόκερ: “Κύριε Moss, θα πρέπει να σας αφήσω να φύγετε” (Mr. Moss, I will have to let you go).

Η ευγένεια ποτέ δεν εγκατέλειψε τον Δάνδολο. Παρά την πίκρα της ήττας, αξιοπρεπέστατος και με σεβασμό στον αντίπαλο, τον αποχαιρέτησε ευγενικά και – σύμφωνα με τις φήμες – αναζήτησε παρηγοριά στα βιβλία του Πλάτωνα.

Αν όντως έγιναν όλα αυτά είναι θέμα προς διερεύνηση για τους ιστορικούς. Πιθανότατα η παρτίδα να έγινε με τη μορφή που την αφηγήθηκε ο Binion προς το τέλος της ζωής του, δηλαδή να ήταν μία πιο σύντομη σε διάρκεια παρτίδα, να έγινε μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας και σε άλλο μέρος. Σε κάθε περίπτωση, η αναμέτρηση αυτή – με όποιον τρόπο και αν έγινε – έχει χαραχθεί στη συλλογική μνήμη της κοινότητας πόκερ και συνεχίζει να μνημονεύεται ακόμα και σήμερα.

Τα τελευταία χρόνια μιας συναρπαστικής ζωής

Σύμφωνα με εκτιμήσεις υπολογίζεται πως πέρασαν από τα χέρια του Δάνδολου πάνω από 500 εκατομμύρια δολάρια τα οποία κατόρθωσε να τα χάσει όλα. Προς τα τέλη της ζωής του εθεάθη να παίζει μικροποσά σε λέσχες της Καλιφόρνια, καθώς η δίψα του για το παιχνίδι παρέμεινε ακόρεστη. Την παραμονή των Χριστουγέννων του 1966 άφησε τη τελευταία του πνοή προδομένος από τη καρδιά του σε Νοσοκομείο του Los Angeles. Τα χρήματα που του είχαν μείνει δεν έφταναν ούτε για την κηδεία, όπου τα έξοδα τα κάλυψαν διάσημοι άνδρες και φίλοι του από το Hollywood.

Παρόλα αυτά η κληρονομιά που άφησε στο κόσμο των τυχερών παιχνιδιών ήταν τεράστια. Ο Νομπελίστας φυσικός Richard Feynman μελέτησε τον τρόπο παιξίματος του Nick the Greek και συμπέρανε πως είχε την ικανότητα να γνωρίζει όλα τα ποσοστά και πιθανότητες επιτυχίας σε όλα τα παιχνίδια που έπαιζε. Σημαντική ήταν επίσης η συνεισφορά του σε αγαθοεργίες. Υπολογίζεται πως είχε δωρίσει πάνω από 20 εκατομμύρια δολάρια σε φιλανθρωπικούς σκοπούς.

Πέρα λοιπόν από τις καλές και κακές του στιγμές αξίζει να τον θυμόμαστε όχι μόνο ως ένα βιρτουόζο των τυχερών παιχνιδιών αλλά και ως ένα ευγενικό άνθρωπο που πάνω από όλα απολάμβανε το ταξίδι και τη χαρά που του προσέφεραν τα τυχερά παιχνίδια και όχι τα χρήματα και τα κέρδη. Η συνεισφορά του στην ιστορία των καζίνο ήταν και θα παραμείνει από τις σημαντικότερες.

Στο Casinohouse.gr μπορείτε να ενημερωθείτε για όλα τα νόμιμα καζίνο Live, που λειτουργούν στην Ελλάδα αλλά και άλλες πολύτιμες πληροφορίες και tips!

21+ | ΑΡΜΟΔΙΟΣ ΡΥΘΜΙΣΤΗΣ ΕΕΕΠ | ΚΙΝΔΥΝΟΣ ΕΘΙΣΜΟΥ & ΑΠΩΛΕΙΑΣ ΠΕΡΙΟΥΣΙΑΣ | ΓΡΑΜΜΗ ΒΟΗΘΕΙΑΣ ΚΕΘΕΑ: 2109237777 | ΠΑΙΞΕ ΥΠΕΥΘΥΝΑ

Author: admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.